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Los peligros de actualizar el sistema operativo de los dispositivos

Joao Correia

19 de octubre de 2023 - Evangelista técnico

Se podría pensar que actualizar un sistema operativo (SO) es una tarea sencilla. Sin embargo, esto no podría estar más lejos de la realidad, especialmente cuando se trata de dispositivos especializados. No se trata de sistemas comunes y corrientes, sino que están diseñados para tareas específicas y a menudo funcionan con software personalizado. Garantizar la compatibilidad al tiempo que se preserva la integridad de estas funciones específicas es un laberinto de complejidades. Echemos un vistazo a los desafíos únicos que surgen cuando se actualiza el sistema operativo en dispositivos especializados para evitar errores potencialmente costosos. 

 

El vasto panorama de las distribuciones Linux

 

Linux ha sido durante mucho tiempo una opción favorable para los profesionales de TI, ofreciendo una plétora de distribuciones, muchas de las cuales derivan y evolucionan de otras establecidas como Debian, Ubuntu y CentOS. La flexibilidad, la seguridad y la naturaleza de código abierto de Linux lo convierten en una base ideal para desarrollar sistemas operativos para casos de uso específicos, como dispositivos de red, dispositivos IoT, etc.

 

Adaptar Linux a los dispositivos

 

Es habitual ver dispositivos especializados que ejecutan distribuciones personalizadas, meticulosamente diseñadas para adaptarse a su caso de uso y hardware específicos. Esto puede implicar la modificación del núcleo, la eliminación de controladores innecesarios y la eliminación de paquetes de software redundantes para la función prevista del dispositivo. Aunque esto garantiza un sistema operativo ligero y optimizado, también introduce complejidades y retos, especialmente cuando se trata de actualizar el sistema.

 

General vs. Appliance OS

 

Actualizar un sistema Linux convencional suele ser más sencillo que actualizar un sistema operativo desarrollado para un dispositivo. En este último caso, suele tratarse de actualizaciones de firmware en las que incluso un pequeño error o fallo inadvertido durante el desarrollo podría bloquear el dispositivo cuando el firmware se implante en situaciones reales.

 

Imaginemos que un dispositivo situado en una torre de telecomunicaciones remota sufre un fallo debido a una actualización defectuosa. El proceso de recuperación no sólo sería costoso, sino también un reto logístico, que posiblemente requeriría que técnicos de campo visitaran el lugar y ejecutaran un procedimiento de recuperación. En otras situaciones, el aparato podría quedar en un estado tal que incluso los procedimientos de recuperación serían imposibles y, por tanto, se incurriría en costes de sustitución, que el proveedor o los clientes tendrían que solucionar.

 

Doble cambio a CentOS Stream 8

 

Cuando un sistema operativo básico para un dispositivo llega al final de su vida útil (EOL), surgen toda una serie de nuevos retos. La ausencia de nuevas actualizaciones, especialmente de parches de seguridad, coloca a los usuarios y operadores del dispositivo en una situación precaria en la que podrían quedar expuestos a nuevas amenazas y brechas de seguridad.

 

Un ejemplo paradigmático de este escenario lo encontramos en el caso de CentOS 8. Con su prematuro fin de vida útil, un camino aparentemente directo conducía a CentOS Stream 8, que, si bien era esencialmente similar, presentaba una cadencia de actualización más rápida y posibles problemas de estabilidad. 

 

Para las empresas que confiaban en CentOS 8 para elaborar sus distribuciones de dispositivos, la inminente EOL de CentOS Stream 8 supone un reto importante, ya que carece de una ruta de actualización sencilla y les obliga a realizar cambios más importantes en la arquitectura del sistema operativo, lo que podría poner en peligro la fiabilidad y estabilidad de los dispositivos.

 

Un enfoque estratégico para la gestión del sistema operativo de los dispositivos

 

Para los especialistas en TI y los CISO, es imperativo desarrollar estrategias que no sólo tengan en cuenta la funcionalidad y el rendimiento inmediatos de los sistemas operativos de los dispositivos, sino que también garanticen un futuro sostenible y seguro. Esto podría implicar:

 

Planificación estratégica: Tenga en cuenta el ciclo de vida y los plazos de asistencia del sistema operativo básico durante la fase de desarrollo del dispositivo.

 

Diseño modular: Adopte un enfoque modular para el diseño del sistema operativo que permita transiciones y actualizaciones más fluidas con una interrupción mínima de la funcionalidad del dispositivo.

 

Pruebas de robustez: Implemente protocolos de prueba exhaustivos para las actualizaciones, garantizando que se identifican y mitigan los posibles problemas antes de la implantación.

 

Protocolos de seguridad: Establezca protocolos de seguridad estrictos que salvaguarden el dispositivo, especialmente cuando el SO fundacional se encuentre en su fase crepuscular, garantizando que las vulnerabilidades se gestionan de forma eficaz.

 

Reflexiones finales

 

Ahora bien, todos los puntos anteriores suponen un estado en el que hay tiempo de sobra para realizar ese análisis estructural y aceptar los costes de prueba, desarrollo y despliegue de esas soluciones. Cuando ya se dispone de un sistema operativo de dispositivo en producción, lo último que probablemente se desea, o incluso se necesita, es arriesgar todo el esfuerzo y el coste que conlleva su creación y embarcarse en tales cambios. En ese momento, una alternativa mejor podría ser encontrar formas alternativas de abastecerse de actualizaciones de seguridad para los sistemas operativos subyacentes EOL, y así seguir ofreciendo a sus propios clientes un sistema operativo seguro, sin las preocupaciones de actualización comentadas anteriormente. 

 

Una de estas soluciones es CentOS Stream 8 Extended Lifecycle Support de TuxCare, que proporciona actualizaciones de seguridad para los paquetes más utilizados del sistema sin introducir cambios que rompan la estabilidad.

 

Navegar por los entresijos de la gestión del SO de los dispositivos requiere una mezcla de previsión estratégica, conocimientos técnicos y planificación meticulosa, para garantizar que los dispositivos sigan siendo seguros, eficientes y funcionales durante todo su ciclo de vida.

 

Como parte de su planificación, con Soporte de Ciclo de Vida Extendido de TuxCarepuede proteger su CentOS Stream 8 con actualizaciones de seguridad continuas durante años después de que pase la fecha de fin de vida útil, ayudándole a mantenerse seguro hasta que finalmente descubra su ruta de migración hacia adelante.

Resumen
Los peligros de actualizar el sistema operativo de los dispositivos
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Echemos un vistazo a los desafíos únicos que surgen cuando se actualiza el sistema operativo en dispositivos especializados para evitar errores potencialmente costosos. 
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TuxCare
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